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杜葉錫恩:因貧窮而遭歧視 培育堅忍不拔個性

葉錫恩創立慕光,投入大半生光陰發展學校,她對教育事業有無比熱忱,與其早年求學經歷有一定關係。葉錫恩的姐姐比她早入學,葉錫恩未正式入學時已十分期待上學。在姐姐的教導和影響下,葉錫恩自小熱愛學習,憧憬校園生活,這也令她後來極為珍惜在校學習的機會。

 

葉錫恩入學時只有四歲半,而當時普遍入學年齡為五歲,但她已展現出比同齡人優異的學習能力,老師更於課堂上表揚她,指她年紀較小卻表現突出。葉錫恩對學習有十足的熱情,有時老師會因她懂得拼出困難的生字而讓她提早下課,然而對好學的葉錫恩來說,她寧願留在學校。這種認真求學的態度不僅奠定她良好的教育基礎,更培養她日後對教育事業的熱情。

 

葉錫恩與同學,前排左一為葉錫恩(照片由慕光資料庫提供)

葉錫恩在求學時期培育出堅忍耐勞的性格特質。她把其刻苦個性歸因於小時求學經歷:「我在中學受的教育,的確給我很大的啟示,尤其是培養出我們樸實勞動階級家庭出身的特性。」

 

葉錫恩體魄強健,喜愛運動,學生時代更有「噴火式戰鬥機」(Spitfire,當時最新式的戰鬥機)一外號,她尤好曲棍球,曾不止一次弄傷鼻子。母親多次向她強調這種球類運動的危險性,甚至告訴她只要再受傷,就不准再參加。因此,當葉錫恩鼻子再受傷時,為了能繼續參與熱愛的運動,選擇強忍痛楚,「哼也不敢哼一聲,連醫生也不看」,足見她自小便已擁有堅強的特質。 

 

葉錫恩從運動中學習到堅持的可貴,不服輸的性格使她日後遇到困難時比常人有更強的抗壓力及決心。葉錫恩在運動中很快便明白到堅持的重要:「一個人如果下了決心的話,沒甚麼事是辦不到的。」以游泳為例,葉錫恩十二歲時,其好友告訴她學會游泳,不服輸的葉錫恩即回答她:「如果你能游泳,我也能。因為你和我同樣有兩隻手和兩條腿。」當天晚上她便跑到游泳池學游泳,不消數天就學會了。這次經驗使葉錫恩明白,一個人真要決定做一件事,必定可以做到,日後她也將此原則教導其學生。

 

從葉錫恩的學習態度可看出她凡事不服輸、不輕言放棄的特點。有一次葉錫恩歷史科考試成績欠佳,老師開玩笑說她大概沒有天分,葉錫恩聽後就發誓,下次必定考取好成績。結果在第二次考試中,她考獲全班最佳成績,一直維持到畢業。葉錫恩鍥而不捨的精神,使她後來與政府官員周旋時,總是堅持到底,為基層市民多次成功爭取權益。

葉錫恩與同學, 左一為葉錫恩(照片由慕光資料庫提供)

葉錫恩大學畢業照(照片由慕光資料庫提供)

在家庭和教會的教育下,加上受歧視的經歷,使葉錫恩既富同理心,又敢於對抗不公義。在其自傳中數次提到自己性格害羞,不愛出風頭,然而年少的葉錫恩卻會同學遇到不公時挺身而出:「有一次,我們自修時,校長偶然經過教室,當時大家正討論功課,谷小姐(指校長)像一陣風一樣衝入我們教室,大發脾氣地說:『剛才說話的那個人舉起手來!』可是沒有人舉手,她再問一次,也沒人敢舉手承認剛才說過話。其實同學在討論的時候,我正忙着寫東西,沒有參加討論,可是我身為班代表,應該站出來替同學說句公道話,於是向校長解釋剛才大家是在討論功課問題,而不是談天。但她沒等我說完,就一聲喝令,讓我去校長室等待被處分。她說我犯了校規,在自修堂時不遵守肅靜的規例,尤其我是班代表,更是『罪加一等』。這實在是不公平的事,但我知道就算說破喉嚨也無補於事。」

葉錫恩與學生

葉錫恩為不公義事情發聲,不惜對抗強權以維護弱者,當然不是為了出風頭,這是其家庭教育、教會教育加上個人經歷,深植她心底的「本能」。葉錫恩長大後,傾盡心力為貧苦大眾爭取權益和福利,與她求學時期的經歷不無關係。

 

▲本文摘自 橙新聞

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作者:  區志堅
出版商: 中華書局(香港)有限公司
出版日期:2021-04-07
ISBN:  9789888758227
裝幀:  平裝
頁數:  正文296頁+32頁彩頁
分類:  人物傳記/香港專題
 
 
本書為研究香港教育家杜葉錫恩的專著。全書共分十一章,前三章重點敘述她的成長經過,包括求學、信仰及傳道工作,從中突出她堅忍、不屈不撓、不易放棄、關懷民生等優點。第四至八章交代杜葉錫恩如何在艱苦及種種挫折下創辦各所慕光學校及中學的經過,以及申請各種資助,開辦免費診所、為基層人士提供食物、設立公共圖書館等福利事業,同時交代她出任市政局議員,為市民爭取權益,推動教育課程改革、教學語言改革、爭取為少數族裔兒童就學等,為師生謀福利。作者從中分析她的教育理念,肯定她對改善香港基層兒童教育的無私貢獻,公私如一的大愛精神。第九章始,着重敘述杜葉錫恩有教無類的辦學理念及「慕光」五育兼備的教育精神與實踐。作者通過與十四位「慕光人」進行口述歷史訪談,摘錄他們與杜葉錫恩女士的相處經歷及對他們的人生影響,饒有教育意義。書末附件包括大事年表及學生畢業照片等。全書圖文並茂,詳盡敘述一代教育家的成功之由,發人深省之餘,更值得關心教育者借鏡。